日本足球队今日从俄罗斯回到东京,受到了800多名足球迷们的欢迎。但是,除了一贯嬉笑的本田之外,全体球员是脸色凝重,一身的疲惫。

虽然未能进入世界8强,但是离开球场时,留给俄罗斯的一间干净整洁的更衣室,让日本队赢得了本届世界杯最高的“品德奖”。上海一位搞外宣的朋友跟我讲,日本这次是成功地搞了一场大外宣,而且没花一分钱。

但是,当球员们拖着疲惫的身躯回到日本之后,等待他们的,并不仅仅是鲜花,还有球队的“四分五裂”。

长谷部诚是“80后”选手,出生于1984年1月,是日本一名职业足球运动员,现效力于德国足球甲级联赛的法兰克福足球俱乐部。长谷部已为日本国家队效力12年。俄罗斯世界杯是长谷部诚参加的第三届世界杯,也是日本队距离世界杯8强最近的一次。可惜,长谷部未能率队员捧得奖杯而归。

在成田国际机场举行的记者会上,长谷部说了这么一句话:“这一次的比赛,留给我99%的满足感,还有1%的后悔。留存着1%后悔的足球生涯,希望能够与今后的生活紧紧相连。”

他说:“我已经参加了114场各种重大比赛,想起自己回到东京,将脱下蓝色的球衣,我在飞机上眺望窗外的云,内心涌起无限的伤感。”

长谷部为啥要离开球队?他没有细说。但是,“俄罗斯世界杯未能进入前8强,让他深感自己的责任,也看到了自己足球生涯的顶峰已过。”TBS电视台的一名评论员这么说。“希望有朝一日,他能成为日本国家队的主教练!”

今年63岁的西野朗,曾经代表日本国家队出场12次,进1球。随后他执教了日本U-20、日本U-23、柏太阳神。他带领过球队赢得亚足联冠军联赛、天皇杯、日本职业足球联赛、日本联赛杯四项比赛的冠军。今年4月9日,在世界杯开赛前2个月,日本足协突然宣布解雇外籍教练哈利-霍季奇,任命西野朗担任新一任日本国家队主教练,率队征战2018年俄罗斯世界杯。

应该说,在俄罗斯世界杯上,日本队的表现是出色的,它成为唯一一支闯进16强的亚洲球队,球迷们称他们为“亚洲之光”。在小组赛中,日本队发挥出色,1胜1平1负以小组第二出线。在接下来八分之一决赛与比利时的对战中,日本队拼尽全力,在领先两球的情况下被比利时反超,最终被绝杀,遗憾出局。

日本媒体对西野朗的战术进行了批评,认为在2-0领先的情况下,日本队没有选择防守,而是继续进攻,最终输给了比利时队,这是作为主教练不可推卸的责任。

就在回国的记者会上,日本足协会长田岛幸三表示,当初请西野朗出任国家队主教练时,谈到过任期问题,西野自己表示“要看这一次的比赛结果再作决定”,现在结果出来了,我们尊重西野的意志,将会在7月底到期后不再续聘,也不会挽留。但希望他以其它的方式继续支持日本足球,为日本足球作贡献。

西野朗在记者会上表示,在这一次的世界杯赛场上,队员的强力表现超乎想象。显然这一次的结果不尽人意。在主教练合约正式结束之前,自己仍会全心投入工作。同时他希望日本队在4年后的2022年卡塔尔世界杯中能挺进8强。

西野朗表面上是“功成身退”,但是人生最后一次的世界杯挑战,未能进入世界8强,内心自然是十分的激荡,还有一份愧疚。

日本足球协会已经决定聘用外国教练来训练日本球队。据悉,日本将以200万欧元(约1753万元人民币)的年薪,聘请前美国国家队主帅克林斯曼执教日本队。那么,洋大人能否把日本队踢进2022年的世界杯8强?日本媒体是半信半疑。日本体育新闻说,重要的是必须尽快起用一批年轻的选手,培养他们更强的体力——那种能够与非洲出身的选手可以一拼的体力。

日本足球队的大改革,或许会从下个月开始。主将本田圭佑至今还没吭声。4年前参加巴西世界杯之后,本田圭佑曾写过一份总结,本田表示:“成长面前确实会出现巨大的墙壁,我深切感觉到自己的无力。但是,比起深切感觉到自己的无力,进一步成长的心情渐渐变得强烈,下次一定会拥有美好心情。”

只是4年之后的卡塔尔世界杯,年已36岁的本田是否还能如愿奔跑在球场上?笑不出来。