新华社北京延庆2月15日电(记者姚友明、伍鲲鹏)15日晚,来自特立尼达和多巴哥的选手阿克塞尔·布朗和安德烈·马卡诺,在30对选手参加的北京冬奥会男子双人雪车比赛中最终名列第28位,完成了这个热带岛国时隔20年之后的首次冬奥会征途。

在第三次滑行通过终点时,虽然确定无缘第四次滑行,但布朗还是振臂高呼,等马卡诺跳出雪车,两人紧紧拥抱在一起。现场观众和其他雪车队人员,对两位的表现纷纷给予热烈的掌声。

“我们会继续坚持,下一个目标是备战下赛季的世界杯,相信四年后我们还会再见的!”马卡诺说。

六个多月之前,布朗和马卡诺彼此之间还是陌生人。一天,马卡诺在社交平台上看到布朗征集雪车刹车手的信息,决心一试。

“我曾给布朗队长推荐过一些可能更出色的选手,不过他还是决定让我试试。说实话,开始我是有点犹豫的。”马卡诺说。

即将年满30岁的布朗曾是一名美式橄榄球选手,还练习过跆拳道,2014年索契冬奥会期间,他观看了雪车项目比赛,决定转行改练雪车。他虽然曾代表过英国青年队出战,但经过一番考量,他在2021年决定代表自己母亲的祖国——特立尼达和多巴哥参赛。当时,因为缺少一位刹车手,所以布朗在网上发布了招募启事。

“我了解特立尼达和多巴哥,这是一个不缺乏拥有速度、爆发力短跑选手的国度,所以我在网上发布了征募函。”布朗介绍说。

2月4日,特立尼达和多巴哥代表团在北京冬奥会开幕式上入场。新华社记者杨磊摄

想要在热带国家练习冬季项目,这在旁人看来很难,不过对于这两位拥有其他项目运动基础的人来说,他们想快速进阶,顺利拿下北京冬奥会的参赛资格。

“你知道,没有国家能在夏天正常进行雪车训练,这个项目只能在冬天开展,我们的劣势没有看上去那么大。我们在夏天练习举重和短跑,当冬天来临,我们出国训练、比赛。”布朗说。

最终,在圣诞节之前,雪车舵手布朗和刹车手马卡诺两人凭借在北美杯上的优异表现,锁定了北京冬奥会的参赛资格。

雪车项目在诞生之初,就是瑞士富人在冬季周末聚会时取乐而进行的一种游戏。20世纪50年代后,更多运动天赋异禀的运动员开始投入这项运动,让其逐渐平民化,也增加了其观赏性。不过即便如此,雪车运动的花费依然高昂。据介绍,特立尼达和多巴哥雪车队仅把参赛雪车从美国运到中国,就花费了9600多欧元,约合人民币69000元。

“我们是个小国家,我们俩主要依靠一些赞助商的赞助以及自己的一些积蓄在维持着雪车队的运转。能来到北京,我们俩就不再是人群中两张普通的面孔,我们代表我们国家20年后重归冬奥会舞台,我知道,我们整个国家都在我们身后,给我们以支持。”布朗说。

为了参加北京冬奥会,在一所高中担任体育老师的马卡诺,一度打算辞职。最终他所在的学校决定给他无薪假期,让他在参赛之余也不会丢掉工作。“一些学生很喜欢我,他们甚至说,上我的课是一天最快乐的时光。”马卡诺说。

来到北京参赛,马卡诺说,中国人都非常友善,且乐于助人,他非常喜欢北京冬奥会的氛围。

“这只是个开始,我们明年冬天还会继续回来,然后每年都会参加国际比赛。下届冬奥会上,你们还会看到我们的身影。”马卡诺说。